La viticulture dans l’Oltrepò Pavese est très ancienne et les premiers écrits datent de Pline et Strabon qui, en l’an 40 avant JC, en passant avec une légion romaine, a écrit “le bon vin, gens accueillants et tonneaux en bois très grand.” Les 13.500 hectares de vignes d’Oltrepò Pavese correspond à la zone occupée par 18.900 champs de la taille du Stade olympique de football. Alignant les 54 millions de plants de vignes dans l’Oltrepò (une distance de 1 mètre comme elles sont généralement disposés en rangées), vous pourrait aller de 1,3 fois autour du monde. La mission du «Consorzio Tutela Vini Oltrepò Pavese» est de protéger et de promouvoir l’un des cinq premiers appellations historiques de l’Italie pour le nombre d’hectares de vignes: 13.500. Dans les collines de Oltrepò les variétés les plus représentatifs sont: Croatina, Barbera, Pinot noir, Riesling et Moscato. Le vin phare est le “Cruasé” marque collective pour les membres pour identifier les mousseux Metodo Classico Oltrepò Pavese DOCG rosé de Pinot noir; tradition du vin est le Bonarda, dont la production touche les 20 millions de bouteilles. Le blanc plus caractéristique est le Riesling; le rouge est le Pinot noir le plus international, tandis que celui par le nom plus évocateur est le Buttafuoco. Les phares du «Consorzio Tutela Vini Oltrepò Pavese» étaient et restent deux: toutes les couleurs du Pinot noir, avec un accent sur Spumante Metodo Classico et la méthode Charmat; le Bonarda, un vin à boire à tout moment de l’année pour créer de la chaleur et de joie, un produit qui surprend pour le plaisir et la polyvalence.

Oltrepò Pavese, âme agricole de Lombardie

Quel est l’Oltrepò Pavese? Il est la pointe de la région de Lombardie qui, dans la province de Pavie, se poursuit au-dessous du Po. Sa forme est à peu près triangulaire, une sorte de grappe compacte de raisins attachés à la branche représentée par la Grande Rivière.  De ce grappe on doit jeter la partie basale, plat et donc pas adapté à la vigne, et la pointe, trop montagneuse. Toute la bande centrale en restant est règne incontesté de la colline, qui, parfois doux, mais très souvent rude sur les pentes, identifie la région viticole d’Oltrepò; une terre où l’homme engage avec les raisins et le vin depuis l’aube des temps.

Les près de 13.500 hectares de vignes font d’Oltrepò Pavese l’un des cinq premiers appellations historiques de l’Italie pour le nombre d’hectares de vignes. Dans cette mer infinie de variétés s’allongent différent vignes, mais le prince incontesté est le Pinot noir: cultivé sur environ 3.000 hectares, il identifie de manière indélébile le territoire comme le plus grand bassin national consacré à cette variété.

Pinot noir, le raisin multiforme exprimant différentes «couleurs»

Certains ampélographes suggérent la présence de génotypes ancestrales du Pinot noir sur les collines d’Oltrepò déjà à l’époque romaine. Citations plus sûres datent de 1500, mais seulement dans la seconde moitié de 1800, à Rocca de ‘Giorgi, sont implantés avec succès, plusieurs hectares de clones français. Il est le début d’une aventure qui ira a impliquer l’ensemble du territoire, en particulier en le mettant en vedette grâce à une forte vocation au vin mousseux; en 1912 le panneau d’affichage «Gran Spumante Svic» (Société italienne du vin de Casteggio) se trouve à côté de la statue de la Liberté à New York pour l’émotion des migrants arrivées. Ils suivent années fiévreuses et de nombreux prix de diverses marques de firmes. En 1970 vient le Doc «Oltrepò Pavese» et en 2007 naît la DOCG «Oltrepò Pavese Metodo Classico» et en 2010, le Doc «Oltrepò Pavese Pinot nero», celui-ci dédié au vin rouge non mousseux. Si nous traduisons les vins en couleurs, par conséquent, le possibilitées «chromatique» de Pinot noir dans l’Oltrepò sont nombreux, allant du blanc au rouge, mais l’expression la plus originale est celle des mousseux rosé; une histoire récente qui repose sur des racines anciennes!

Cruasè, la «marque» porte-drapeau du territoire

La naissance de l’Oltrepò Pavese Metodo Classico DOCG conduit à une discussion que se traduit à l’identification de la typologie rosé comme véritable cheval de bataille. Un vin qui est à la fois emblème d’un territoire, d’une vigne et d’un méthode de production de vin mousseux, la plus noble. Le choix «en rose» a relié une forte personnalisation des mousseux avec la valeur de l’origine naturelle (le léger pressage de Pinot noir rosé génère spontanément un must rosé), de sorte que le consortium a décidé de renforcer ce choix en lui donnant une marque instantanément reconnaissable aux yeux du consommateur, «Cruasé». La marque «Cruasé», qui vient de «cru» (sélection) et «Rosé», identifie le rosé Méthode Traditionnelle Oltrepò Pavese obtenu à partir de Pinot noir et est maintenant le produit qui distingue ce pays contre tous les autres domaines vin mousseux italiens et étrangers. Produit dans les typologies «Brut», «Extra Brut» et «Brut Nature» a un vieillissement minimum sur lies pendant 18 mois; idéal pour tout repas, se marie bien avec les apéritifs et «finger food», ou bien est, en soi, un apéritif très original et séduisant.

La Méthode Traditionnelle en blanc, plus d’un siècle de tradition

Dans l’Oltrepò le Pinot noir, à partir du début du ‘900, est produit massivement à la version pétillante «blanc», le type le plus commun de la Méthode Traditionnelle dans le monde entier. Le résultat est un produit qui, dans la scène des mousseux, se reconnaît pour le noyau et l’austérité des variétées, très appréciées par les connaisseurs, plus ou moins intensément adoucies par les contributions de la levure dans les longues années de présence sur les lies (millésimes).

Pinot noir en rouge, la noblesse d’un choix difficile

La valorisation de la vinification en rouge de Pinot noir, entrepris par certaines firmes depuis les années cinquante, détermine, en 2010, la naissance du «Doc Pinot Nero Oltrepò Pavese», dédié à ce vin produit exclusivement dans la version «non mousseux». Il est un chemin difficile, celui de Pinot noir vinifié en rouge, comme les vinificateurs à travers le monde le sait bien, très plein de tensions et souvent des déceptions, mais le porteur de la réussite la plus étonnante lorsque tous les éléments de sa spécial vocation vont à se exprimer.